Crean cubrebocas a base de Jamaica y zeolita natural

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cubrebocas a base de Jamaica y zeolita

Investigadores de la Universidad Autónoma del estado de Hidalgo (UAEH), mantienen pruebas para la producción masiva de cubrebocas a base de Jamaica y zeolita natural para combatir la pandemia de coronavirus.

El prototipo de mascarilla facial está elaborado a base de cartuchos filtrantes de zeolita natural y un compuesto de Jamaica, que busca crear una barrera que retenga el paso de las gotículas respiratorias que contienen el virus.

El equipo de investigadores ha dedicado los últimos dos meses al desarrollo de prototipos funcionales de los cubrebocas a base de Jamaica y zeolita natural, como una alternativa eficaz para apoyar al personal médico en la atención de los pacientes y ayude a controlar la propagación del coronavirus.

De acuerdo con los especialistas, los cubrebocas se encuentran en la fase de evaluación por medio de diversas pruebas controladas para conocer si las propiedades antibacterianas de su mezcla y el diseño de las mascarillas puede proteger al mismo nivel o mejor que los actuales insumos que emplean.

“Tenemos que comprobar que el cartucho retenga y que posea el efecto antibacteriano, todo a la par debido a las circunstancias en las que nos encontramos” declaró Javier Castro Rojas.

La zeolita que se emplea en este prototipo es de origen natural, su estructura micro porosa le otorgan propiedades absorbentes, así como la posibilidad de intercambio catiónico, lo cual le otorga cualidades microbianas; las variedades de este mineral son utilizadas para la purificación y tratamiento de aguas residuales e industriales, la remoción de metales pesados, la mejora de los suelos para el cultivo, la fabricación de alimentos balanceados y en la industria de la construcción. Mientras que el compuesto de Jamaica desarrollado anteriormente por Castro Rosas y Carlos Alberto Gómez Aldapa tiene una eficacia antibacteriana del 99.99 por ciento, mayor que el hipoclorito de sodio, el cual desinfecta entre un 80 y 90 por ciento.

Uno de los principales obstáculos a los que se ha enfrentado el equipo de investigación es el diseño de los cubrebocas y las cantidades exactas que deben contener los filtros para que el producto sea cómodo para el portador, ya que el material podría crear una alta restricción en el flujo de aire al intentar retener a los microorganismos o el peso de la mascarilla puede ser demasiado por varias horas prolongadas de uso; de igual forma debe ser eficaz en el control de patógenos y fácil en su elaboración.

Los investigadores que se encuentran trabajando en estos prototipos son: Javier Castro Rosas, Edgar Arturo Chávez Urbiola, José Manuel Saucedo Solorio, Esmeralda Rangel Vargas y Ana María López Grimaldo del Instituto de Ciencias Básicas e Ingenierías.

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